RESTAURANTE CHIRINGUITO XIROI DE CA LA NURI EN BARCELONA

Una vez más, comemos frente al mar. En la playa de la Nova Icària, entre la Barceloneta y el Bogatell. En la frontera entre un restaurante y un chiringuito, el Xiroi de Ca la Nuri.

Es uno de los cuatro restaurantes del grupo, que tiene su origen en 1962, en el Bar Nuria. Más de 50 años con la cocina mediterránea como bandera, siempre adaptándose a los gustos de sus clientes.

Abierto todo el año, con horario ininterrumpido, el local tiene dos espacios bien diferenciados. Uno exterior que se puede cubrir con toldos de plástico cuando la temperatura no acompaña y otro acristalado.

Aunque hay alguna concesión a los nuevos gustos, lo cierto es que la carta es la de una arrocería. Entrantes, arroces y postres. Clásicos playeros como los mejillones, las gambas al ajillo o el pescadito frito, conviven con ceviche, hummus o burrata.

Además de paella, arroz negro o fideuà, tienen opciones más atrevidas, como el cremoso de gamba y sepia o el arroz de cangrejo soft-shell, con azafrán y brandada de bacalao, por el que optamos.

Empezamos con una esqueixada de bacalao con crujiente de aceitunas negras. En un bol, mezclan el bacalao desmigado, que aquí llamamos esqueixat, con tomate cortado en cubos, cebolla morada picada y un buen chorro de aceite de oliva. Después, añaden cebollino picado y emplatan.

Aliñan con dos tipos de olivada o paté de aceitunas. Primero, una dulce, un almíbar de aceitunas negras que dejan infusionar 24h horas. Añaden después cebolla morada encurtida. Finalmente, la olivada crujiente, elaborada con aceitunas negras troceadas y deshidratadas.

Una esqueixada tradicional con un toque de originalidad. Personalmente me gusta el bacalao algo más seco, gana intensidad y la textura es menos elástica.

Supongo que lo hidratan algo más para compensar las olivadas, que son potentes. La cebolla encurtida le da un punto de acidez y frescura. Un plato muy playero.

La carta invita a compartir y es lo que hicimos. Seguimos con unos mejillones a la plancha con picada de ajo y perejil, un clásico de Ca la Nuri.

Unos mejillones del Delta del Ebro que abren a la plancha con un buen chorro de aceite. Remueven unos segundos y sirven con la picada, con una proporción de aceite generosa.

Qué ricos estaban. De buen tamaño, limpios y jugosos. Lo mejor, como siempre, la mezcla de la picada con los jugos que han soltado los mejillones. Como para hacerse un bocadillo solo con ese jugo.

El equipo de cocina es joven. Creo que ninguno llegaba a los treinta. Bernard, jefe de cocina, Manu y Pep, como segundos de cocina y Muha, Andreu y Seiru como ayudantes.

La verdad es que no hacía un día como para unas patatas bravas, pero ya he comentado en alguna otra ocasión que son muy útiles para hacerse una idea de cómo trabaja un restaurante.

En Xiroi las cortan en cubos irregulares y les dan una primera fritura, probablemente a fuego suave. Escurren bien el aceite y las reservan. Cuando llega la comanda, les da una segunda fritura con algo más de temperatura, sin dejar que se tuesten en exceso.

Después, añaden dos salsas, la mayonesa con ajo y una a base de tomate. Probablemente las bravas han ido evolucionando. Aquí han perdido fuerza, aunque siempre se han hecho con dos salsas, un allioli y una a base de pimentón picante. En otras zonas las hacen con una salsa a base de caldo de carne y pimentón.

La patata queda tiernísima, menos crujiente de lo que esperaba. Las salsas, abundantes y sabrosas. Le faltaba picante para mi gusto, pero estaban ricas.

Como he comentado, nos decidimos por el arroz de cangrejo soft-shell con azafrán y brandada de bacalao. Utilizan arroz de Pals. La elaboración es curiosa, como es habitual. En una paella ponen el arroz y añaden dos sofritos, uno de cebolla de figueras y aceite, que elabora Quim Matas y otro de pimientos y tomate. Además, un cucharón de una picada de ajo y perejil.

De ahí, al fuego, para nacarar el arroz. Pasado un minuto, mezclan bien y, finalmente, añaden el caldo, un fumet hecho con bresa y galeras flambeadas con brandy. Suben el fuego para que rompa el hervor, distribuyen bien el arroz y meten en el horno.

Mientras, enharinan el cangrejo y lo fríen. El soft shell, cangrejo blando o cangrejo de concha blanda, se está poniendo muy de moda. La verdad es que es un placer comérselo sin miramientos.

Cuando el arroz está seco, lo devuelven al fuego y añaden la brandada de bacalao a la que le dan un golpe de soplete.

Finísima capa de arroz suelto, sabrosísimo. Curioso mezclado con la brandada. Como Ana no es de bichos, pude disfrutar del cangrejo a discreción. Se puede consumir hasta cuatro días después de la muda. Lo hacen todo el año, pero es cierto que entre mayo y julio es más habitual.

Fuimos un martes de principios de junio y la playa ya estaba animada. Nada agobiante. Casi su mejor momento, buena temperatura y buen ambiente.

Nos animamos con un par de postres, una torrija caramelizada con helado de galleta y un cheesecake de brie con frutos rojos. Funden la mantequilla y duran la torrija por todos sus lados. La pasan por una mezcla de galleta y canela, añaden crumble y una bola de helado.

La tarta de queso la preparan en monodosis, le dan un golpe de calor en el horno y también la sirven con crumble, helado y piel de naranja rallada.

Me gustan estas mezclas de pastel y helado. Es refrescante y aligera postres que podrían resultar algo empalagosos, especialmente en verano.

Estuvimos muy a gusto. Siempre preguntáis de qué hablamos. Depende mucho del día, pero os aseguro que no es nada muy profundo. Procuramos disfrutar, a pesar de que con la cámara la experiencia siempre es algo peculiar.

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Xiroi Ca la Nuri Passeig Marítim de la Nova Icària, 38, 08005 Barcelona


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